Останній етап серії гонок на катерах Zapcat, що проходили…

5

Останній етап серії гонок на катерах “Zapcat”, які проходили з травня по вересень 2001 року, зміцнив склалося уявлення про гонках цих маленьких катамаранів, як про захоплюючому дух видовище, виконаному повного драматизму і видовищності.

2002 рік обіцяє подальше зростання популярності цього абсолютно нового типу швидкісних надувних човнів, а так само чисельності глядачів та учасників перегонів.

Першими в історії чемпіонами Великобританії в гонках серії “Zapcat” 8 вересня було названо Пітер Лістер і Глен Джуліус. Відбулося урочисте вручення нагород стало кульмінаційною подією довгої низки з дванадцяти гонок, одночасно підтвердивши право на існування цього новітнього виду водномоторного спорту, вперше за багато років викликав серйозний інтерес британської публіки. Репортажі з гонок катамаранів “Zapcat” завжди йшли в найгарячіший час по телебаченню, їм приділяли смуги і розвороти найвідоміші спеціалізовані журнали на кшталт “FHM” і “Loaded”. Інтерес до гонок проявили національні та регіональні газети, спортивні журнали і спортивні сайти Інтернет в Європі, Америці та Австралії.


Що відрізняє гонки “Zapcat” від таких спортивних змагань — це доступність і можливість глядачам перебувати в безпосередній близькості від місця подій. Самі легкі і компактні катамарани “Zapcat”, виробляють виключне по красі видовище, яке не може залишить байдужим нікого з глядачів. Однакові мотори по 50 л. с. надають катамаранах відмінні швидкісні якості, що забезпечується відмінно спроектованим двохкильовим корпусом.

Мабуть, сама володарка морська Южноанглийская допомагала екіпажу Брайна Мидлтона і штурмана Тревора Саллівана, впевнено що мчали до перемоги на подарованому ним компанією “James Wilson” катері. Весь сезон вони демонстрували відмінний стиль і волю до перемоги, однак і в них не обійшлося без прикрих прорахунків і дрібних невдач. Один час їх просто переслідували проблеми з двигуном, так що було одне задоволення спостерігати їх феєричне проходження маршруту саме на південно-англійською етапі. Раніше ми сказали б, що чемпіон “мчить на всіх парах”, а тепер ми можемо сказати “на всіх циліндрах”!..

Коли сезон перевалив за екватор, більшість екіпажів вирівнялися за можливостями: зростала тактична майстерність і поліпшувалися навички управління. За тиждень до вирішальних етапів Південного узбережжя Англії, більшість екіпажів отримали уроки майстерності у досвідченого тренера по катамаранах “Zapcat” Хеннінга Блаува. Як досвідчені, так і молоді гонщики катамаранів “Zapcat” спостерігали за спеціальними прийомами управління, щоб потім застосувати їх у впертій боротьбі в бурхливих водах південного узбережжя. Ця гонка була найбільш видовищною.

Різнокольорові спінакери прикрашали фон, на якому проходила гонка, випливаючи з-за крейдяних скель острова Вайт. Відмінно протягом всього дня були видні пороми, що перетинали Ла-Манш в обох напрямках. Мартін Вилкокс і Пітер Вільсон на катамарані типу “Zapcat”, наданими з спонсором “Tohatsu”, показували виключно високі швидкості протягом усього сезону. Вони лідирували з половини першого кола аж до фінішу другого кола. На третьому колі сталося перше зіткнення катамаранів Пітера і Роберта Листеров, яке вирвало крик жаху у натовпу глядачів. Але майстри втримали човна на курсі і продовжили гонку, так що Пітер закінчив етап першим в 10 метрах, випередивши свого сина Роберта.

Після обіду сонце стало пригрівати і хмари на небі розійшлися. Глядачі на узбережжі жваво обговорювали тонкощі тактики гонщиків і взагалі приємно проводили час. Джон Каррінгтон і Шон Брэдбюри на своєму катамарані “Bradcar” кинулися до перемоги на п’ятому колі, явно демонструючи користь від уроків, отриманих у Хеннінга Блаува. Брайан Мідлтон і Тревор Салліван не погодилися поступитися першістю і не могли повірити своїм очам в той момент, коли гонка була зупинена через те, що Брайан Еванс “втратив” свого штурмана під час повороту біля буя. Після рестарту перегонів Брайан опинився на другому місці позаду Джона Каррінгтона. Однак тепер він вже не допустив помилок і обійшов Джона на одному з поворотів на зовнішній траєкторії. Це була славна перемога Брайна і Тревора!

Брайан Мідлтон в результаті засвоїв отримані урок, що набагато простіше не віддавати першого місця, ніж завойовувати його. Мартіну Уилкоксу довелося докласти чимало сил, щоб закріпитися на другому місці. Човни стали стрибати на хвилях і намагалися перевернутися на поворотах, так що Пітер Лістер опинився на п’ятому місці. Йому довелося напружитися в боротьбі з Ендрю Махоном, успішно йшов вперед четвертим. Мартін Вілкокс на своєму неймовірно швидкому катамарані був би недосяжний для суперників, якщо б не висмикнув шнур аварійної зупинки мотора, що позбавило його не тільки перемоги у фіналі, але і титулу чемпіона. Брайан Мідлтон став незаперечним лідером, залишаючи на другому місці Стіва Уарда. Пітер Лістер, в свій час добивався чемпіонства в гонках RIB-човнів, зовсім не бажав ділитися перемогою — він сам хотів стати переможцем. Ендрю Махон став його легкою здобиччю, коли у відмінному стилі Пітер вирвався на четверте місце. Зберігши четверте місце в гонці, він отримував свій чемпіонський титул, що і було зроблено до загального задоволення. Брайан Мідлтон фінішував першим і отримав за підсумками сезону друге місце саме завдяки перемозі на південнобережному етапі. Вони з Тревором дуже хотіли цієї перемоги і цього другого місця. Тревор сказав пізніше, що він ніколи до того не перемагав — ні в школі, ні де-небудь ще. Цей день був днем Пітера і Глена Джуліуса.

Пітер і Глен отримали розкішний кубок, Брайан і Тревор — чудовий приз, і всі вони отримали загальне задоволення від душа з шампанського, поливаючи один одного та інших учасників змагань. Всі були щасливі.

Фінальний заїзд 2001 року став справжнім відкриттям: всім учасникам так сподобалися ці маленькі катамарани, що вони всі разом домовилися продовжувати брати участь в різних змаганнях, які проводяться іншими організаціями в зимовий сезон. Приміром — гонка через Ла-Манш і гонка навколо острова Вайт. Жодної можливості не було втрачено, аж до гонок RIB-човнів, що проводяться асоціацією “RIB-UK” раз на два тижні.

Щоб стати учасником гонок на катамарані “Zapcat”, слід зв’язатися з Яном МакГрафом в організації “RIB-UK” за телефоном, вказаним нижче: телефон: +44 (0)23 8022 2262, факс: +44 (0)23 8063 0122 Email: [email protected] Додаткова інформація на сайті www.zapcat.co.uk Переклад Леслі ДиФонцо зроблений Павлом Дмитрієвим

В даний час компанія Баджер придбала одну човен “Zapcat”. Через деякий час ми опублікуємо результати її тестування.