Skimmer — екраноплан або гідроцикл?

5

Прогулянкові транспортні засоби стають дедалі різноманітними завдяки розвитку технологій, причому розвиваються не тільки традиційні конструкції, але й з’являються нові версії іграшок для «великих хлопчиків», деякі з яких ні на що не схожі, і існують лише у своїх власних категоріях, ні з ким не змагаючись, і ні з чим не порівнювані — апарати, частково схожі на човен, частково на сани, частково на літак, як аеросани Туполєва або, наприклад, Bionic Dolphin…

Одна з таких нещодавно з’явилися ідей пов’язана з використанням у розважально-спортивних пристроях ефекту екранування крила у земної поверхні. Багато екстремали вже, мабуть, знайомі з буксируемыми надувними плавучими колами, дисками і тому подібними Kite Tube. Однак, завдяки більш легким сучасним матеріалам, більшої потужності, концепція недорогих экранопланов ціною менше 50 тис. доларів обіцяє нові можливості. Skimmer — це маленький гідроцикл, який подібно экраноплану може розганятися по воді і літати над поверхнею моря, над ріками та озерами. І це все притому, що управляється велосипедним кермом і переміщенням ваги тіла пілота, подібно руху на мотоциклі. При максимальній швидкості польоту в 100 км/год і найбільшою висоті польоту над водою 1,5 метра, Скіммер забезпечує фонтан адреналіну в кров і мінімум проблем, адже для управління їм не потрібно отримувати права пілота. Розробив оригінальну концепцію экраноплана Skimmer голландський конструктор Рол Верхаген (Roel Verhagen) був нагороджений престижною премією Braun Prize. Верхаген розповідає: «Екрануючий ефект земної поверхні на політ крила використовується щонайменше з початку 1930-х років. Росія вже на початку 1950-х років навіть побудувала величезні екраноплани, що використовують цей принцип. Трикутне крило з Т-подібним хвостом, винайдене в 1965 році Олександром Липпишем (Alexander Lippisch), підвищило стійкість экраноплана. Крім того, я завжди був прихильником двигуна, винайденого в 1957 році Феліксом Ванкелем (Felix Wankel). Двигуни Ванкеля використовуються на автомобілі Мазда RX-8 і на літаку вертикального зльоту Moller Sky Car, в якому коштують не менше восьми роторних двигунів, притому, що Mazda останнім часом активно працює над водневим паливом для цих моторів. Все це і вирішило проблему вибору. Нові конструкційні матеріали дозволили б істотно полегшити, загалом-то, відому конструкцію, при збереженні її необхідної міцності». Зараз Верхаген зайнятий пошуком партнерів для продовження робіт над проектом: «Потрібно провести ще багато випробувань, щоб від проекту перейти до промислового виробництва. По-перше, потрібно провести тривимірне чисельне моделювання конструкції. Після цього потрібно буде побудувати масштабну радіокеровану модель для перевірки і підтвердження теоретичних розробок. У разі успіху, ми приступимо до пошуку партнера з достатніми фінансами, досвідом і виробничими можливостями для побудови повномасштабного прототипу, після чого вже можна буде переходити до серійного виробництва».

Характеристики «Скімера»:

Довжина: 2,8 м; ширина: 3,8 м; маса: 250 кг; двигун: два двоциліндрових двигуна Ванкеля повітряного охолодження; впорскування палива; потужність: 60 л. с.

Переклад Павла Дмитрієва